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谁有可能成为智慧家庭的中心?电视还是音箱

Trendforce集邦凯撒2018-10-11 14:53

导读:

智慧家庭是物联网延伸出来的应用领域,其组成包含3个主要项目:云端、控制中心与家电。

智能音箱与智能电视,谁有可能成为智慧家庭的中心?

智能音箱为语音助理载体,可用来操控各类家电产品,再加上拥有价格优势,使其有望成为智慧家庭中心,2020年出货量更高达1亿台,但语音助理能以任何形式存在各终端产品,各厂商发展策略也有所不同,增添智能音箱成为智慧家庭中心的变数。

智慧家庭三大元素:人机界面、连接性与多功能

智慧家庭是物联网延伸出来的应用领域,其组成包含3个主要项目:云端、控制中心与家电。

云端用于搜集家电使用资料,并分析使用状态与趋势再反馈给用户;控制中心则是用户最重要的人机界面,透过该控制中心能让用户轻易操控家电产品。

由于过去家电厂商希望各拥山头,出现单一控制中心无法操控各品牌家电的情况,用户必须下载各厂商App才能完全控制,使用上并不便利。

随着人工智能进展,语音助理有望打破此破碎化情况。由于家电厂商要开发自己的语音助理并不容易,因此会选择与语音助理厂商做云端对接,各厂商云端接入到语音平台后,用户就能透过语音控制。

未来若能大幅减少反馈时间,甚至能实现自动化调控,让消费者从一进门就依据使用习惯调整家电模式,语音助理也因此成为家中管家,存在于每一个装置当中,但在实现这类的人工智能家庭之前,用户仍需透过一个装置作为操控中心。

若单一装置要成为智慧家庭的控制中心,需具备三大元素:首先是好的人机界面,让消费者在操控上得心应手;其次是完整的网路连接性,让消费者不需担忧自身购买产品是否会有网路兼容性问题;最后是多功能性,提高消费者对该产品黏着度,产品也较不容易被取代。

但目前市面上的终端产品很难同时满足上述3个条件,当前能符合部分条件且出货量较大、使用率较高或厂商当前的策略性产品,就属智能音箱、智能电视与Home Gateway。

厂商以这些产品为出发点,再延伸出其他策略变化,但由于这些产品都有自身优劣势,在家中适合的场域也不尽相同,最终能否成为智慧家庭的中心尚无法断言。

(1)智能音箱:当前最主要的语音助理载体

目前智能音箱是语音助理的主要载体,加上产品价格相对低价,使得智能音箱在近几年成为热门产品,消费者可透过语音控制家中的智慧家电。

虽然已有少数厂商推出含有触控屏幕的智能音箱,例如Amazon的Echo Show,但因价格偏高,因此语音仍是智能音箱的主要人机界面。

当前主要的语音助理供应商为Amazon、Google与阿里巴巴等,三者既为云端厂商,也是智能音箱大厂,当消费者要透过语音控制时,智能音箱架构会将接收到的语音透过网路传输到语意云,再将识别后的语音传输到IoT平台,进而与第三方厂商串接。

智能音箱在网络配置上,主要以Wi-Fi串接家电,而蓝牙主要用于播放音乐,目的是要能掌控消费者的使用流量,进而向第三方厂商收费。

在内容方面,Amazon、阿里巴巴利用电商优势,让消费者可透过智能音箱购物;Google则是与Walmart合作开发购物服务;此外,Google也开放语音API或SDK给第三方厂商接入,应用服务包含叫车、订餐、有声书等。

(2)智能电视:多功能影音载体

随着OTT影音导入电视,语音控制自然会成为智能电视重要的人机界面,让电视除了原先操控方式外,还多了另一个操控界面,并能透过屏幕显示让消费者确认自身输入的语音指令是否正确。

此优势让许多家电厂商都以智能电视作为智慧家庭中心,象是Samsung、海信、长虹等厂商,皆将智能电视定义为Hub,先透过自身开发系统串接旗下家电产品,再透过API开放方式串接其他品牌家电。

由于OTT影音是透过网路将影音内容传输到电视,因此需要相当大的频宽,Wi-Fi因而成为智能电视的主要无线传输技术。

由于大部分智能电视也仅能使用Wi-Fi传输,使得控制上仍需将资料上传到云端,再从云端下达指令,但大多数小型家电并不支援Wi-Fi技术,主流上仍是采用ZigBee、Z-Wave等低功耗的联网技术。

因此为了拓展更多串接产品,Samsung就计画推出名为SmartThings Extend的产品,透过USB与电视连结后,消费者就能利用电视操控采用ZigBee、Z-Wave等技术的家电产品。

在众多产品中,电视的内容最丰富,在OTT影音进入后,多样化影音内容随之而出,并透过电视的高画质显示面板展现出其他产品无法媲美的影像效果。随着电视运算性能强化,消费者能在智能电视下载游戏、音乐与生活资讯App等,也让电视至今仍是家中黏着度相当高的家电产品。

(3)Home Gateway:提供完整家庭无线通讯整合

Home Gateway目的是要整合各种传输协议,并与各大型平台对接,但由于该产品一般不会建置触控屏幕或语音控制,因此在人机界面上就必须仰赖智能型手机。

智能型手机透过Home AP对Home Gateway下达指令,再对家电进行操控,甚至有的Home Gateway运算性能强大,像是华硕推出Home Gateway是用1.5GHz CPU、1GB RAM、8GB Flash,就能做到分析数据,借此学习用户使用习惯,最终达到家庭自动化目标。

此外,语音助理已成为目前当红的人机界面,但大部分Home Gateway厂商并不愿意押宝特定语音助理厂商,因此会将主流的语音助理整合,象是在小米的智慧家庭策略中,消费者若想要使用语音控制,就必须透过小爱音箱来对小米网关下指令,才能控制小米家电。

Home Gateway最大优势在于整合多个通讯协议于单一产品中,象是华硕Home Gateway就整合蓝牙、Wi-Fi、ZigBee,宜优科技则整合BLE、IR与Wi-Fi,因此即便网路断线,系统仍可正常运作,而资料就不必然一定要上云端,不仅能减少延迟性,也能降低资料外泄风险。

未来智慧家庭中心型态

在人机界面上,各类型控制方式彼此间并非完全取代,甚至必须要同时存在于一个载体当中。以当前这3个载体来看,Home Gateway本身并未搭载任何人机界面,必须依赖外在控制界面;智能音箱最初就是以语音作为控制界面,近期则开始搭载触控屏幕辅助操控,但这类型产品因价格较高而不普及。

同样拥有语音控制的载体还有智能电视,并开始渗透到中阶产品中,加上能透过屏幕显示操控上是否正确,也有遥控器为辅助,因此在人机界面上智能电视是较为全面的。

在家庭无线网络功能方面,Wi-Fi普及度相当高,因此不论是智能音箱、智能电视或Home Gateway都将Wi-Fi作为标准通讯配备。

依据各厂商策略,智能音箱或Home Gateway还会选择支援ZigBee、Z-Wave、蓝牙,象是Echo Plus就有支援ZigBee,透过这些网路通讯协议,就能做到本地端控制。但相对而言,智能电视并未整合太多无线通讯技术,若用户有其他无线通讯技术需求,就必须外接。

此外,在当前智慧家庭尚未普及下,透过IR控制的家电产品仍占大多数,因此大多数Home Gateway也都有支援IR操控,智能音箱与智慧电则没有。整体而言,Gateway网路功能最为齐全。

在内容方面,由于Home Gateway目的在于连网与控制,因此在内容拓展上需连结更多家电产品,这也是为什么Home Gateway厂商亟欲建立一个平台,甚至提供相关技术支援家电厂商,以串联更多家电产品。

另一方面,智能电视则因为拥有丰富的影音内容,使得消费者对该产品的黏着度相当高,也让许多厂商将智能电视设定为智慧家庭中心,让消费者即便在观看影音内容同时,也能操控家中家电产品。

智能音箱的内容服务则是介于三者之间,透过语音助理API的开放,消费者能使用有声书、音乐、新闻等软体服务与语音操控家电,但前者使用时间并不会太久,后者则因智慧家电还不普及,因此能操控的产品还不多。

智能音箱与智能电视,谁有可能成为智慧家庭的中心?

想要对智慧家庭型态发展有更全盘了解,必须从短、中、长期来讨论。过去智慧家庭因各家电厂商都希望能自立为王,因此各家电间并无法串接,导致智慧家庭破碎化局面。

但如今透过语音助理接入,打破家电厂商间的藩篱,例如在北美市场,绝大部分家电产品都同时支援2个以上语音助理,预期短期内智能音箱会是语音助理的主要载体,加上目前智能音箱价格较低,让智能音箱被视为智慧家庭中心。

但声音会受到距离和传播介质的影响,进而影响声音识别,因此智慧家庭在中、长期演变下,在用户的主要活动空间中,都应存在一个控制中心。

随着语音助理逐渐成为智能电视标准配备,使其拥有多样化的人机界面,加上电视本身就拥有丰富的影音内容,因此中、长期而言,该产品将随着换机潮进入家中客厅,代表智能电视将成为客厅的控制中心。

智能音箱则因具备价格优势,能存在于卧房、厨房等区域,成为卫星产品。至于Home Gateway产品,除了连接性强和本地处理外,不论是人机界面或内容丰富度上,都还需仰赖其他终端产品。

因此虽然短、中期来看,Home Gateway在连网与控制上仍扮演相当重要角色,但长期而言,随着技术演进,支援多重通讯协议的芯片将会导入其他装置,此时Home Gateway的重要性将大幅降低,甚至可能成为辅助性产品。

Source:AI人工智能产业研究院

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